First World Summit on Evolution
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Cumbre Mundial de la Evolución

Junio 9-12, 2005
San Cristobal, Galapagos

La Universidad San Francisco de Quito (USFQ) se complace en anunciar una reunión sobre evolución con el más amplio enfoque temático que el mundo ha presenciado en las últimas décadas. Esta cumbre de científicos se llevará a cabo del 9 al 12 de junio de 2005 en el Archipiélago de Galápagos, lugar que inspiró a Darwin para proponer la teoría que revolucionó nuestra concepción del mundo en relación a nuestros orígenes.

A través de una serie de presentaciones y discusiones, un grupo internacional de científicos, expertos en evolución, estarán frente a frente compartiendo sus puntos de vista sobre los mecanismos y las evidencias de esta teoría; además de discutir los horizontes de investigación a futuro.

La Universidad San Francisco de Quito (USFQ) será la anfitriona de esta cumbre y celebrará la fundación de su Instituto Académico de Artes y Ciencias de Galápagos (GAIAS). Este Instituto, creado en el año 2002, ocupa una extensión de 4,5 hectáreas en la bahía de Puerto Baquerizo Moreno, isla San Cristóbal. Siendo la única universidad en las Islas Galápagos, GAIAS se formó como un centro de primera categoría para estudiantes internacionales e investigadores con el objetivo de promover y desarrollar el estudio de la ciencia evolutiva en el Ecuador y el mundo.

La Cumbre de la Evolución será la más grande reunión científica de este género y la culminación de un programa diseñado a enseñar sobre evolución a estudiantes de primaria y secundaria que se llevará a cabo a lo largo del año en Ecuador.

Este evento científico consistirá en una serie de presentaciones seguidas por discusiones abiertas entre los conferencistas y el resto de participantes. El programa tendrá lugar en el salón Municipal de la Isla San Cristóbal. La Cumbre tendrá un máximo de 165 participantes invitados con el fin de garantizar una asamblea diversa y calificada. En el primer día participarán reconocidos científicos que han investigado temas trascendentales relacionados con la Teoría de la Evolución, desde el origen de la vida hasta la evolución del ser humano. En el segundo día, las conferencias tratarán sobre las pruebas y evidencias que sustentan esta Teoría. En el tercer día, se discutirán los problemas contemporáneos más importantes sobre evolución y los participantes podrán viajar a distintas regiones de interés científico de la Isla y a otros lugares del Archipiélago. Además, está planificado un viaje opcional por bote alrededor de las Islas al concluir la conferencia.

Los participantes de la Cumbre son un grupo internacional de científicos quienes compartirán sus conocimientos y harán sus contribuciones en materia de evolución en todos los campos de la biología. Además de los expositores, se invitó a otro grupo de científicos que como relatores, darán un punto de vista diverso al de los conferencistas para asegurar un amplio margen de debate. En cada sesión participarán también moderadores que, a más de tener un amplio conocimiento sobre la materia, han sido escogidos por su habilidad para dirigir discusiones. Se incluirá también como participantes a científicos ecuatorianos, biólogos del exterior quienes han mantenido una amplia interacción con la USFQ y su estación de campo amazónico (Estación de Biodiversidad Tiputini), historiadores, filósofos, investigadores y escritores en materia de evolución.

El tema evolución ha sido debatido en varias conferencias anteriores, sin embargo, nueva información sobre diferentes tipos de organismos biológicos, metodología innovadora y un flujo de datos recientes estimula nuevas reflexiones y estudios sobre esta materia.

Esta Cumbre difiere de otras reuniones o conferencias sobre el tema por su importancia, ya que las principales áreas de investigación de la evolución biológica estarán representadas. Sus participantes además, provienen de varios lugares del mundo, aspecto que contribuirá a una mayor diversidad cultural e intelectual. Durante las conferencias, se pondrá énfasis en hacer presentaciones cortas para estimular debates sobre los temas a tratar, de tal manera que relatores, estudiantes y otros participantes puedan unirse a las discusiones.

Las memorias de la Cumbre de la Evolución se publicarán en el futuro como guía sobre los más recientes conceptos en evolución del siglo XXI.

World Summit on Evolution

June 9-12, 2005
San Cristobal, Galapagos

We are pleased to announce the World Summit on Evolution in the Galapagos, June 9-12, 2005. This conference will be held on Ecuador’s Galapagos archipelago, the islands that helped spark Darwin’s revolutionary ideas that changed how we view the Earth and all of its species. The concept of evolution has itself evolved. Through a series of presentations and discussions we will ask the outstanding leaders in evolutionary science the big questions: What is the evidence for the theory of evolution? How has each field and their respective approaches deepened our understating? And where are the future horizons? Bringing together international experts and students for debate in this supremely special location will help us answer these questions and hopefully lead to decisions that will shape the direction of evolutionary science in the foreseeable future.

The Universidad San Francisco de Quito (USFQ) will host this conference to celebrate the opening of its Galapagos Academic Institute for the Arts and Sciences (GAIAS) and to further its academic mission and the promotion of conservation of the Islands. GAIAS was established in 2002 overlooking the bay of Puerto Baquerizo Moreno, on the Island of San Cristóbal. This 4.5 hectare site is the only university campus on these historically significant islands. GAIAS was founded on the principle that beyond being a college and center for the promotion and advancement of evolutionary science in Ecuador, it will become a first-rate institution for international students and researchers. This Summit is planned as the first in a series of scientific meetings and will occur in a broader program designed to teach evolution to elementary and secondary school students that will take place throughout the year in Ecuador.

The conference will consist of short presentations followed by questions, then an open discussion amongst the speakers and participants. The program will be held in the municipal lecture hall. Attendance will be limited to the 165 participants, the maximum who can be accommodated in GAIAS dormitories and in local hotels. Scientists active in the study of evolution from the origins of life to the evolution of humans will be invited to speak on the first day. Evidence for evolutionary change will be the focus of the second day. Participants will enjoy the opportunity to tour regions of particular scientific interest on the Island and in other parts of the archipelago on the third day. The major contemporary problems in evolutionary science will be discussed on the final day. An optional boat trip to circle the Islands is planned after the conference.

Participation will be by invitation only so that a diverse and qualified assembly will be assured. Discussion and debate is expected to be lively. Scientists were chosen from throughout the world to be speakers and share what they have learned. An emphasis was made to have all major groups of life represented. Commentators who have made equal contributions to their fields but with differing views to those of the speakers are invited so that the spectrum of debate will be represented. When possible, a further aspect in the preference of the commentators was that they studied organisms other than those of the speakers. Chairs of each session were selected for their contributions to evolution and for their ability to lead discussions. Participants will also include Ecuadorian scientists, biologists from abroad who have had much interaction with USFQ and its Amazonian field station (Tiputini Biodiversity Station), historians and philosophers of evolution, other active researchers, and public science writers.

Many conferences have debated evolution. However, a broader study of different types of organisms, new methods, and a flood of recent data stimulates a new consideration of the entire province of this now vast subject. The Summit differs from society meetings and other evolution conferences in important ways. There is a commitment to include speakers and other participants from throughout the world. This aspect will contribute to a more comprehensive cultural, as well as intellectual, diversity. There is an emphasis short presentations that will impel debate so that the commentators, students, other participants can join in. Also, the major fields of evolutionary biology will be represented. The proceedings will be distributed as a well-edited book.