Core Lab for Environmental Sciences

The Core Lab for Environmental Sciences at USFQ is a research laboratory facility formed by scientists and highly trained technicians. The laboratory is equipped with analytical instruments for the determination of physical and chemical parameters in water, sediments, and other types of environmental samples. The aim of this lab is to facilitate research, and to generate and communicate science.

We work towards the advancement of research in various academic areas, together with our partners from academic and non-academic entities. We function as a central lab where USFQ and external students and scientists can carry out their research locally.

Additionally, we provide consulting services for the industrial and productive sector, in the field of Environmental Sciences. We help develop analytical methods adapted to the needs of our clients.

Mision

To generate scientific knowledge through research with a multidisciplinary approach for the environmental sciences; to train the new generation of scientists; and to establish alliances with academic and non-academic partners worldwide.

Vision

To be a lead laboratory for the region, with international recognition for its research and services in the areas of Environmental Sciences and related fields.

Values

Leadership, collaboration, knowledge, innovation, commitment and ethics.

Services

servicios corelabs ambiental

The Core Lab for Environmental Sciences offers chemical analysis of water, soil, sediments, foods and other environmental samples. We develop methods and analytical techniques according to the needs of our partners. We provide consulting in remediation and other environmental projects.

Water quality parameters

The analyzed parameters allow us to determine the quality of water. We work on water from rivers, wastewater, groundwater, sea and drinking water. Our analysis follow standardized methods such as the US-EPA and Standard Methods, in order to comply with national and international norms.

Parameters

Water quality parameters
Soil and sediment quality parameters

Soil and sediment quality parameters

The chemical characterization of soils allows us to estimate its capacity to carry out basic functions such as productivity, nutrient storage, filtering and cycling of contaminants, and others. We work on analyzing contaminants from natural and anthropogenic sources found in soils and sediments. Analysis follow US-EPA methods.

Parameters

Food analisis

Our laboratory focuses on the chemical characterization of foods and contaminants determination. We follow Association of Official Analytical Collaboration (AOAC) methods and scientific literature.

Parameters

Food analisis

Equipment

Organic area

  • Gas chromatographer with three detectors: Mass spectrometer, Flame ionization detector (FID), and Thermal decomposition detector (TDC).
  • Total organic carbon analyzer with modules for water and soil analysis.
  • Total organic nitrogen analyzer, Kjeldahl method.

Inorganic area

  • Mercury analyzer.
  • UV-VIS spectrophotometer.
  • Inductively coupled plasma atomic emission spectroscopy (ICP OES).
  • Ion chromatographer.

Publications

Selected publications:

  • Burbano-Cachiguango, R.A., Abreu-Naranjo, R., Caicedo-Vargas, C.E., Ramírez-Romero, C.A., Calero-Cárdenas, A.S., Llumiquinga-Marcillo, E.M. and Ruiz-Urigüen, M., 2022. Effect of a semi-automated fermentation system on the physical and chemical characteristics of Theobroma cacao L. grown in the northern Ecuadorian Amazon. Journal of Food Measurement and Characterization, pp.1-9. https://doi.org/10.1007/s11694-022-01620-x
  • Tejera, Eduardo, et al. 2022. "Computational modeling predicts potential effects of the herbal infusion “horchata” against COVID-19." Food chemistry 366: 130589. https://doi.org/10.1016/j.foodchem.2021.130589
  • Zambrano-Romero, Aracely, et al. 2022. "Dynamics of Microbial Communities during the Removal of Copper and Zinc in a Sulfate-Reducing Bioreactor with a Limestone Pre-Column System." International journal of environmental research and public health 19.3: 1484. https://doi.org/10.3390/ijerph19031484
  • Cadenbach, Thomas, et al. 2021. "Synthesis of doped and undoped Bi1-xMxFeO3 porous networks (M= La, Gd, Nd; x= 0, 0.03, 0.05, 0.10) with enhanced visible-light photocatalytic activity." Journal of Photochemistry and Photobiology A: Chemistry 416: 113334. https://doi.org/10.1016/j.jphotochem.2021.113334
  • Maurice, Laurence, et al. 2021."Concentrations and stable isotopes of mercury in sharks of the Galapagos Marine Reserve: Human health concerns and feeding patterns." Ecotoxicology and Environmental Safety 215: 112122. https://doi.org/10.1016/j.ecoenv.2021.112122
  • Ochoa-Herrera, V., Quintanilla, F., Egas, D.A. and Mora, J.R., 2021. Optimization of a Gas Chromatography Methodology for Biodiesel Analysis. Journal of Analytical Chemistry, 76(1), pp.106-111. https://doi.org/10.1134/S1061934821010093
  • León Arregui, R.A., 2021. Evaluación de la sanidad de suelo después de la aplicación de biocidas y su efecto en la resistencia al patógeno Phytophthora infestans en cultivos depapa (Solanum tuberosum) (Bachelor's thesis, Quito). http://repositorio.usfq.edu.ec/handle/23000/11228
  • Villalva Sánchez, A.A., 2021. Evaluación de la sanidad del suelo después de la aplicación de enmiendas agrícolas y su efecto en la resistencia a Phytophthora infestans en papa (Solanum tuberosum) (Bachelor's thesis, Quito). http://repositorio.usfq.edu.ec/handle/23000/11254

Projects and collaborations

Participation in active projects

We are part as research collaborators or as service providers in various projects and institutions.

Projects:

  • The role of temperature in regulating Herbivory and Algal Biomass in Upwelling Systems.
  • Evaluación de la presencia de Mercurio en la Amazonía norte del Ecuador.
  • Potencial nutricional (perfil lipídico) de invertebrados amazónicos.
  • Evaluación de calidad de agua y sedimentos en dos comunidades de la Amazonía ecuatoriana.
  • Mineral Resources and Sustainability: Environmental and Social Considerations for Mineral Resource Development in Ecuador.
  • Caracterización y mapeo de turberas en los páramos del Ecuador.
  • Determinación de Hidrocarburos Aromáticos policíclicos en muestras ambientales.
  • Trans esterificación de aceites de diferentes fuentes.
  • Determinación de policosanoles en extracto de caña de azúcar.
  • Caracterización de extractos metanólicos de mortiño.
  • Microbioma y Análisis físico - químico de suelos obtenidos de 4 Islas de Galapagos y de Continente.
  • Microbioma y análisis físico - químico de suelos nativos y agrícolas relacionados a la papa.
  • Amenazas de la contaminación por metales pesados y plásticos en la cadena trófica marina de 5 provincias costeras de Ecuador y sus implicaciones en la salud pública y de la vida silvestre.

Institutions:

Lab members

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Melany Ruiz–Urigüen

Es ingeniera ambiental y bióloga. Desde enero del 2021, se unió como docente – investigadora a la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), al Departamento de Ingeniería Ambiental. Actualmente es directora del Core lab de Ciencias Ambientales. Su investigación se enfoca en calidad del agua, microbiología ambiental aplicada y procesos biogeoquímicos con particular enfoque en el ciclo del nitrógeno.

Melany obtuvo su PhD en Princeton University - EEUU, en el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental, en el programa de Recursos ambientales y agua (2019). Como estudiante de PhD, su investigación se enfocó en la oxidación anaeróbica de amonio bajo condiciones reductivas de hierro, conocido como Feammox. Parte de su trabajo incluyó implementación de este proceso en sistemas bioelectroquímicos con el objetivo de expandir las aplicaciones de Feammox. Durante su permanencia como investigadora postdoctoral en Rutgers University, NJ - EEUU, Melany investigó el efecto de los desacopladores mitocondriales como moduladores bioenergéticos en bacterias.

Intereses de investigación: ciclos biogeoquímicos, calidad del agua, microbiología ambiental y aplicada, biorremediación, y temas relacionados a la calidad de los recursos naturales.

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Erika Magaly Llumiquinga Marcillo

Erika Llumiquinga

Es ingeniera en biotecnología de Universidad de las Fuerzas Armadas-ESPE. Se unió a la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) como técnica de investigaciones del Core Lab de Ciencias Ambientales en el 2021. Actualmente está cursando la maestría en gestión de la ciencia y tecnología en la Universidad Politécnica de Valencia.

Erika trabajó en el Centro de Nanociencia y Nanotecnología (CENCINAT) durante 4 años, en el desarrollo y síntesis de nanopartículas para aplicaciones ambientales, principalmente en pasivos mineros. Conoce sobre el manejo de varios equipos analíticos como: espectrometría de absorción atómica, espectrofotometría UV-Vis, cromatografía de gases, cromatografía de iones, entre otros.

Intereses: biorremediación, biotecnología, nanotecnología, transferencia de tecnología.

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Natalia Carpintero

Natalia Carpintero–Salvador

Es química con especialidad en química analítica, desde el 2018 se unió al equipo del Laboratorio de Ingeniería Ambiental y desde el 2021 coordina el Core Lab de Ciencias Ambientales de la USFQ.

Natalia ha trabajado por alrededor de 16 años en laboratorios químicos, donde ha desarrollado y validado varias técnicas analíticas relacionadas con mediciones ambientales, geológicas, mineras y petroleras. Sus actuales investigaciones se centran en la evaluación de contaminantes en matrices ambientales y alimentos y su bioacumulación y biomagnificación en seres vivos.

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