Estación de Biodiversidad Tiputini (TBS)

La estación de Biodiversidad TIPUTINI (EBT) es una estación biológica establecida en el año 1994-1995. Su ubicación en la selva intacta del Oriente ecuatoriano es compatible con los objetivos de la investigación, educación y conservación. (Swing et al.,2014). 

Nuestras instalaciones están situadas sobre la orilla izquierda del río TIPUTINI en el área donde este cuerpo de agua sirve como límite norte del Parque Nacional Yasuní, aunque la Reserva de la Biósfera Yasuní se extiende hasta la ribera del río Napo. Situado en la Provincia de Orellana, el campamento se encuentra a una distancia de 265 km al este de la ciudad capital de Quito. 

Diego Mosquera <dmosquera@usfq.edu.ec

tbs@usfq.edu.ec  

Acerca de Nosotros

Quiénes somos

La Estación de Biodiversidad de Tiputini (TBS) es una estación biológica de campo establecida en el Ecuador amazónico en 1994 por la Universidad San Francisco de Quito en colaboración con la Universidad de Boston. Servimos como guardián de 638 hectáreas (alrededor de 1500 acres) de bosque lluvioso primario de tierras bajas a aproximadamente 300km (200 mi) ESE de Quito. TBS está situado en la orilla norte del río Tiputini, un afluente meridional del río Napo dentro de la Reserva de la Biosfera Yasuní.

Nuestras principales actividades están asociadas con la investigación y la educación. Situado en el mayor punto de biodiversidad del mundo (link paper) y una de las últimas áreas silvestres del planeta, nuestro principal objetivo es entender mejor la naturaleza para que se puedan implementar estrategias de conservación apropiadas y efectivas.

TBS también sirve como un puesto de guardia oficial para el Parque Nacional Yasuní.

Qué hacemos

TBS busca descubrir más sobre el funcionamiento de la selva amazónica de las tierras bajas. En consecuencia, los científicos están aquí constantemente llevando a cabo investigaciones sobre una amplia gama de temas que van desde la catalogación de la megadiversidad regional al comportamiento animal y el cambio climático global. Cuanto más sabemos y más compartimos lo que sabemos, más posibilidades tenemos de gestionar y salvar este lugar para el futuro.

Debido a que estamos tan interesados en la conservación del ecosistema amazónico, una gran proporción de nuestros esfuerzos se dedica a la educación ambiental. Alrededor del 85% de nuestros visitantes son estudiantes en grupos organizados que vienen para visitas relativamente cortas. Cada vez menos individuos de todo el mundo tienen un contacto regular con la naturaleza y como tal, la raza humana en general está perdiendo el aprecio por la naturaleza. Aunque no podemos superar esa situación con una visita corta, esperamos aumentar el nivel de conciencia sobre las maravillas de la selva, las presiones sobre ella y la justificación para mantenerla. El resto de nuestros visitantes son esencialmente investigadores científicos que se esfuerzan por aprender más sobre este complejo ecosistema para que siempre tengamos más que compartir con el mundo.

Investigadores de todo el mundo han llevado a cabo sus estudios en el TBS con el fin de avanzar en la ciencia en general. De una manera más específica, nuestra mayor comprensión resultante del funcionamiento de la selva tropical debería proporcionar la base para la gestión sostenible en el futuro.

TBS sirve como un puesto de guardia oficial para el Parque Nacional Yasuni y, en consecuencia, nuestro personal está siempre alerta de las actividades humanas en la región que pueden representar amenazas a la naturaleza. También somos responsables de supervisar todas las actividades que se llevan a cabo dentro de los límites de nuestra operación; como tal, tenemos en cuenta lo que los investigadores y los estudiantes están haciendo durante su tiempo en la estación.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

Investigación

La investigación es una de las principales bases de nuestra operación. La recopilación de información sobre la diversidad y el funcionamiento de este complejo ecosistema proporcionará mayores posibilidades de comprenderlo y, por lo tanto, de gestionarlo en el futuro, a medida que las presiones del desarrollo en la región sigan aumentando.

Existen actualmente docenas de investigadores de todo el mundo que investigan diversos aspectos de nuestro lugar en la Amazonia occidental, pero aún quedan infinitos temas abiertos al estudio.

Para aquellos que deseen desarrollar un programa de investigación en Tiputini, para más detalles, por favor, continúen con otras secciones relacionadas dentro de nuestro sitio web.

Para aquellos con interés en la investigación que se ha llevado a cabo en la estación, por favor visite nuestra sección de publicaciones.

Directrices para la investigación

Políticas y directrices generales para la investigación en la Estación de Biodiversidad de Tiputini

El Ministerio del Ambiente de Ecuador y el Consejo Asesor de la Estación de Biodiversidad de Tiputini tienen la última palabra en las decisiones que involucran todas las investigaciones realizadas en el sitio. Como representante oficial del Ministerio del Ambiente en la región del Yasuní, debemos cumplir y asegurarnos de que los demás cumplan con las regulaciones asociadas con la investigación y la recolección de especímenes. Nos reservamos el derecho de conceder o denegar el acceso a cualquier institución, organización, universidad, individuo o grupo. Nuestras regulaciones han sido diseñadas para ser compatibles con los requerimientos nacionales ecuatorianos pero debemos señalar que las modificaciones a menudo acompañan a los cambios en las administraciones gubernamentales, por lo tanto, por favor confirme las últimas actualizaciones antes de presentar una propuesta.

Políticas relativas a los investigadores y sus actividades en la TBS

Todos los visitantes o residentes están obligados a cooperar con el funcionamiento general y las filosofías y estrategias de conservación de TBS. Todos los científicos están invitados a sugerir mejoras para la estación.

Todos los investigadores están de acuerdo en seguir estrictamente las estipulaciones y restricciones que se requieren por la administración de TBS y otros órganos de supervisión. Se entiende que el incumplimiento puede resultar en la expulsión del sitio y en casos flagrantes, esto podría incluir multas impuestas por TBS o por el gobierno ecuatoriano.

Todos los estudios deben incluir una contraparte nacional ecuatoriana. Se deben hacer asignaciones presupuestarias para cubrir los gastos de esta persona.

Todos los investigadores deben leer y entender las políticas para nuestro personal y acordar no pedir a los trabajadores que rompan las reglas por ningún motivo. Las reglas han sido diseñadas y explicadas a nuestro personal con los propósitos de conservación y eficiencia. Ningún investigador puede contratar directamente a un miembro del personal de TBS u otra persona que no sea un estudiante o un científico profesional como asistente de campo sin la aprobación previa de TBS.

Siempre que haya una necesidad de dicha asistencia, esto debe ser arreglado a través de o discutido con los administradores de TBS. Todos los investigadores deben estar dispuestos a hacer presentaciones informales en TBS y/o USFQ sobre sus estudios a los estudiantes o grupos de talleres. Con el fin de mejorar nuestra biblioteca, pedimos que los investigadores donen a la Estación una copia (preferentemente en formato pdf) de algunos artículos científicos pertinentes a su propia investigación.

Todas las publicaciones o trabajos que resulten de la investigación en TBS deben incluir el nombre de la Estación de Biodiversidad Tiputini y la Universidad San Francisco de Quito.

Todos los investigadores se comprometen a poner a disposición de TBS, USFQ y el Ministerio del Medio Ambiente 5 copias de cualquier publicación u otro cuerpo de trabajo, tesis o disertación (impreso, grabado en vídeo, filmado, fotografiado o grabado) resultante de la investigación realizada en TBS sin cargo monetario.

Todos los visitantes deben tener y llevar consigo un registro actual y válido de una vacuna contra la fiebre amarilla, preferiblemente una tarjeta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y se les recomienda tomar alguna profilaxis antipalúdica. Todos los visitantes asumen la plena responsabilidad de su propia salud y bienestar durante su estancia en el TBS y durante el viaje de ida y vuelta a la estación. Los visitantes aceptan que el TBS y la USFQ/CPU no asumen responsabilidad alguna por enfermedad, lesión o muerte mientras estén involucrados en actividades asociadas con el TBS.

Políticas relativas al establecimiento y mantenimiento de transectos, parcelas o cuadrantes para el análisis

No tendremos senderos establecidos para todos y cada uno de los proyectos que se lleven a cabo en TBS. Antes de comenzar a hacer cualquier sistema de senderos u otra ruta de acceso para cualquier área, los directores de la estación deben ser llevados al sitio por los científicos involucrados para discutir los posibles impactos del desarrollo planeado. La misma política se aplica a cualquier estructura que se vaya a construir en nuestras tierras también. En general, las construcciones en las propiedades de TBS legalmente llegan a pertenecer a TBS.

El marcado de cualquier individuo, planta, sitio, transecto, parcela o cuadrante debe hacerse de una manera aprobada que no distraiga a otros investigadores o visitantes y en la mayoría de los casos, no debe ser permanente. Insistimos en minimizar el uso de la cinta de marcado estándar ya que tiende a proliferar dondequiera que los científicos se encuentren. En todos los casos, es responsabilidad directa de cada investigador eliminar todas esas marcas al concluir cualquier estudio. Está absolutamente prohibido usar cinta adhesiva en los senderos a menos de 100 metros del campamento. Dejar marcas no aprobadas después de la conclusión de cualquier estudio resultará en una multa basada en la tarifa de 10 dólares por marca.

Políticas relativas a la captura y recolección de especímenes

Los organismos protegidos por la CITES están además protegidos por la TBS. La captura de cualquier animal para la toma de muestras de sangre, pelo, plumas, otros tejidos, secreciones, excreciones o parásitos estará sujeta a la regulación de la administración de la TBS y de cualquier órgano de gobierno apropiado. No se aprobará ninguna colección con el único propósito de desarrollar colecciones de museos.

Dejar trampas o redes de niebla mal atendidas puede resultar en multas y/o expulsión de la TBS. Siempre que sea posible, el personal de la TBS ayudará a determinar los aspectos legales de la investigación y las colecciones y en la adquisición de permisos ministeriales para esas actividades y para la exportación. Todas las estipulaciones para cada estudio se pueden encontrar en el permiso proporcionado por el Ministerio; cada investigador es responsable de entender y cumplir con los detalles incluidos en este documento oficial.

Si es necesario realizar colecciones, es preferible que se deposite una muestra del comprobante o algún duplicado en el TBS o en la USFQ. En algunos casos, se requiere por regulación gubernamental que un espécimen de comprobante sea depositado en el Herbario Nacional o el Museo de Ciencias Naturales. No es aceptable tomar especímenes vivos o muertos del TBS sin la previa aprobación especial del TBS y del Ministerio de Medio Ambiente.

En el caso de los mamíferos, aves, reptiles y anfibios adultos, una lista de posibles colecciones debe incluir los nombres científicos de las especies a tomar y el número de cada una que se considere necesario. En el caso de los peces y los anfibios larvales, el número probable de colecciones y el tipo de equipo deben ser aprobados previamente y la recolección debe hacerse dentro de los límites éticos. La mayoría de los grupos de invertebrados pueden ser aprobados para su recolección sólo si se aprueban los métodos de recolección y las estimaciones del número de ejemplares para cada uno de los taxones objeto de la recolección. Las colecciones de plantas propuestas deben incluir una lista de los géneros que se van a recolectar más el número de especímenes que se van a recolectar por género.

Un permiso gubernamental para realizar investigaciones o hacer colecciones no prevé la exportación legal de especímenes. Los científicos que deseen exportar especímenes deben solicitar específicamente dicho permiso por separado. TBS puede proporcionar la información pertinente para este proceso. La exportación de especímenes (para cualquier propósito, incluida la identificación mediante la comparación con los especímenes de las colecciones de los museos establecidos) normalmente sólo se permite de forma temporal.

Estudios de marcaje y recaptura

En todo estudio de marcaje y recaptura, el tipo de marcaje que se empleará se evaluará en función del grado de necesidad y del trato humano de los sujetos del estudio. El uso de dispositivos electrónicos de rastreo de cualquier tipo también debe ser aprobado de acuerdo con criterios similares.

Estudios de animales en cautiverio

Dependiendo del organismo, el tiempo de mantenimiento en cautiverio así como otras cuestiones de salud, bienestar y trato humanitario de los animales, las evaluaciones se harán caso por caso y por lo general se aprobarán sólo bajo consideraciones muy estrictas. En los casos en que una junta de supervisión haya aprobado métodos de estudio en el país de origen del científico, también se aceptará una copia de su aprobación.

Plantas, incluyendo hongos, líquenes y algas

Básicamente se pueden tomar especímenes de muestra para su identificación a nivel de especie. Por lo general, los especímenes sólo pueden exportarse cuando no pueden ser identificados en el Ecuador. En la mayoría de los casos, los especímenes de muestra deben ser depositados en el Herbario Nacional. Después de este depósito, normalmente se pueden hacer arreglos para prestar esos especímenes al coleccionista original. Deben ponerse a disposición de la estación dos fotocopias de buena calidad de un espécimen prensado estándar representativo de cada especie, incluyendo la etiqueta. Un registro de catálogo de los especímenes del Herbario Nacional con números registrados recogidos en TBS debe ser depositado en TBS o USFQ.

Los insectos y otros invertebrados

La mayoría de las colecciones que están bien justificadas científicamente se permitirán con limitaciones moderadas en cuanto a la cantidad de individuos y algunas restricciones en cuanto a grupos taxonómicos específicos, caso por caso. En muchos casos, se ejercerá un mayor escrutinio de los métodos de recolección que de los resultados esperados de la misma.

Peces

La mayoría de las especies pequeñas pueden ser recolectadas en cantidades razonables para estudios de población, pero las especies más grandes estarán sujetas a mayores restricciones en general, pero se evaluarán caso por caso. Cabe esperar que se impongan restricciones al tipo de aparejo de recolección empleado debido a que algunos tipos de redes pueden ser perjudiciales para un espectro de poblaciones de animales acuáticos que se considera excesivamente amplio.

Anfibios

En el caso de la mayoría de las especies, la recolección se limitará a un número mínimo de individuos, ya sean larvas o adultos, pero los dictámenes se harán en función de cada caso.

Reptiles

En el caso de las serpientes, se permitirá la recolección de no más de un espécimen por especie. Ningún individuo de una longitud total superior a 2 metros puede ser tomado como un espécimen de museo. En el caso de los lagartos, la colección se limitará generalmente a unos pocos individuos, pero puede ser desautorizada completamente, en particular en el caso de especies grandes bien estudiadas. Para todas las especies de caimanes, no se pueden tomar especímenes de museo. En general, la colección de especímenes de tortugas estará muy restringida.

Aves

Los procedimientos estándar de anillado son aceptables en general, pero el número de individuos y las áreas de captura pueden ser restringidas por la administración de TBS. La colección de especímenes de museo sólo será posible en casos especiales previamente aprobados.

Mamíferos

En general, ninguna especie de mamífero que alcance un tamaño superior a 1 kg puede ser recogida únicamente con el fin de obtener un espécimen de museo. Los mamíferos pequeños como roedores y murciélagos y algunos marsupiales pueden ser recolectados para su identificación específica, pero bajo una reglamentación muy estricta que se determinará en cada caso. Bajo ninguna circunstancia se aprobará la recolección de armadillos gigantes, perezosos, tamanduas, osos hormigueros gigantes, primates, manatíes, delfines, ciervos, pecaríes, gatos, perros, mustélidos, capibaras o tapires. Con una aprobación especial, estos animales pueden ser capturados, estudiados, marcados y se pueden tomar muestras de sangre u otros tejidos, así como muestras de excreciones, secreciones o parásitos, pero el animal debe ser liberado posteriormente.

Publicaciones

Las publicaciones que han resultado de la investigación debidamente permitida en TBS se presentan en este sitio web.

Recordamos a todos los investigadores que todas las publicaciones resultantes de la investigación llevada a cabo en nuestro sitio están obligados a incluir referencias tanto a la propia Estación de Biodiversidad de Tiputini como a su institución matriz, la Universidad San Francisco de Quito.

  • John Blake
  • Bette Loiselle
  • Andres
  • Shawn McCracken
  • Dan Essiambre
  • Wendy Tori
  • Jaime Guerra

Oportunidades

Debido al hecho de que la investigación siempre se lleva a cabo en TBS, frecuentemente hay oportunidades para que los jóvenes científicos se involucren como asistentes de campo. Sin embargo, debido a la naturaleza rotativa de las visitas de los científicos principales y sus colaboradores, es difícil anunciar aquí específicamente los tipos y horarios de tales oportunidades. Por lo tanto, invitamos a las personas interesadas a ponerse en contacto con nosotros.

Por favor, escríbanos sobre los detalles con varios meses de antelación para que se puedan hacer los contactos pertinentes.

Asistencia

El papel de la estación en la investigación científica es de facilitación y cooperación. Por lo tanto, seguiremos apoyando los esfuerzos de investigación mucho más allá de la fase de autorización. La TBS ayudará en la medida de lo posible con el transporte del equipo dentro del país de Ecuador, pero no podemos hacernos responsables del valor de dicho equipo, aunque obviamente haremos todos los esfuerzos razonables para asegurar que llegue de forma segura y en buenas condiciones.

Una vez que haya llegado a la estación, podemos proporcionarle una guía para sus dos primeros días, que le servirá de orientación para nuestras instalaciones y sistemas de senderos. Si necesita más ayuda después de ese período de forma permanente, le ayudaremos a identificar y contratar a ese personal. La estación puede proporcionar algún tipo de transporte en barco a escala local, pero cada científico debe organizar los horarios para evitar en lo posible los viajes especiales. Si se requiere un transporte regular en barco, habrá que negociar una tarifa adicional.

Consejo Consultivo

En la actualidad, el Consejo Consultivo de la TBS está formado por las siguientes personas, todas ellas profesionales directamente involucradas en la estación, sus estrategias de gestión y filosofía operativa, así como en la evaluación de las propuestas de investigación.

  • Robyn Burnham, Ph.D., especialista en paleobotánica y ecología de lianas, con sede en la Universidad de Michigan
  • Terry Erwin, Doctor en Filosofía, especialista en entomología tropical y biodiversidad, basado en el Instituto Smithsonian
  • El Dr. Robin Foster, especialista en dinámica de bosques tropicales, con base en el Museo de Campo de Chicago...
  • Tom Kunz, Doctor en Filosofía, especialista en ecología y conservación de murciélagos, basado en la Universidad de Boston
  • Diego Quiroga, Doctor en Filosofía, especialista ecuatoriano en antropología, basado en la USFQ
  • Kelly Swing, Doctor en Filosofía, especialista en ictiología, ecosistemas tropicales y conservación, Director Fundador de la Estación de Biodiversidad de Tiputini, con sede en la USFQ
  • Ricardo Crespo, J.D., abogado ecuatoriano especializado en derecho y política medioambiental, con sede en la USFQ
  • Stella de la Torre, doctora, especialista en ecología y comportamiento de los primates, Decana del Colegio de Ciencias Biológicas y Ambientales de la USFQ
  • Carol Walton, D.V.M., veterinaria con especial interés en la diversidad de las aves, con sede en Texas.

Permisos

Se requieren permisos gubernamentales, a través del Ministerio del Ambiente, para cualquier investigación realizada en este país. Esto se aplica a todo tipo de investigación, incluso en los casos en que sólo se realizan observaciones y no se recogen especímenes. Los administradores del TBS pueden ayudarles en la adquisición de permisos para su investigación, la recogida de muestras científicas y pueden aconsejarles sobre la posibilidad de exportación de las muestras. Por favor, siga a través de esta sección de nuestra página web para entender más acerca de nuestras políticas en materia de investigación, así como los procedimientos asociados con su solicitud de permiso.

Procedimiento de autorizació

¿Cómo se solicita el permiso para realizar una investigación?

Quienes deseen realizar investigaciones en la Estación de Biodiversidad de Tiputini deben proporcionar la siguiente información (véase la sección "Formulario requerido para los científicos") y documentos a dromo@usfq.edu.ec con copias a kswing@usfq.edu.ec y mrendon@usfq.edu.ec. Para asegurar un tiempo suficiente para la evaluación y el procesamiento, por favor deje pasar 60 días antes de la fecha prevista de entrada.

  • Información personal (Nombre, dirección, número de teléfono celular, dirección de correo electrónico y número de fax, información sobre salud, alergias, condiciones médicas pertinentes, necesidades personales y especiales, dieta, discapacidades). La misma información para cada asistente o voluntario.
  • Versión actualizada y concisa del Curriculum Vitae del IP, incluyendo información relevante para la institución de origen del científico.
  • Una carta de patrocinio o afiliación de la institución de origen.
  • Propuesta de investigación. Este documento de 5 páginas (máximo), incluyendo el título, una breve introducción, justificación, objetivos, materiales (hay espacio limitado disponible en la estación), metodología, resultados esperados, una estimación razonablemente fiel de las muestras que se van a recolectar (si las hay) así como un calendario y presupuesto financiero para la investigación (con fechas de inicio y finalización). El presupuesto es sólo referencial y debe incluir todas las partes de su investigación. La propuesta debe ser presentada a las autoridades gubernamentales en español, pero podemos proporcionar servicios de traducción si es necesario (a un costo de 8 dólares por página).
  • Copia de la página de la foto del pasaporte. (Se prefieren los documentos en formato PDF).
  • Copia de un registro de vacunación contra la fiebre amarilla actualmente válido (preferiblemente un documento oficial de la OMS enviado en PDF).

¿Qué es lo siguiente

Su propuesta será presentada al comité de investigación de la USFQ para su evaluación. Una vez aprobada internamente, se presentará al Ministerio de Medio Ambiente del gobierno ecuatoriano para un mayor escrutinio y procesamiento. Si su investigación se va a restringir a TBS y/o al Parque Nacional Yasuní, el procesamiento del permiso ocurrirá enteramente dentro de la Provincia de Orellana. Sin embargo, si su investigación pretende ser comparativa, involucrando otras regiones del Ecuador, se requiere que solicite un permiso de investigación separado para cada una de las provincias en las que pretende trabajar. Le ayudaremos con este procedimiento pero no nos hacemos responsables de ningún retraso en la tramitación. En la mayoría de los casos habituales, el permiso puede obtenerse en un plazo aproximado de dos semanas después de que se presente la documentación en la oficina regional del Ministerio en Coca. El costo de tramitación de un permiso de investigación es de 20 dólares de los EE.UU. TBS cobra una tarifa de tramitación de 20 dólares para agilizar este proceso, pero no podemos garantizar los plazos de finalización. Esto puede ser pagado a su llegada al país.

Los permisos de investigación sólo se expiden por un año; si se espera que su investigación se extienda por períodos más largos, debe pasar por un proceso de renovación cada año, que implica la presentación de un informe de progreso sobre una base anual junto con una nueva propuesta para el año siguiente. Toda exportación de especímenes requiere un documento separado.

Responsabilidades del investigado

1. Una vez expedido el permiso de investigación, usted es responsable de leer, comprender y cumplir todas las estipulaciones incluidas en él. Si se van a recoger especímenes, el permiso indicará dónde se van a depositar definitivamente. Deberá presentar un informe final de su investigación y enviarnos copias de cualquier publicación resultante.

2. Permiso de exportación: Si tiene previsto exportar especímenes, debe presentar a dromo@usfq.edu.ec y mrendon@usfq.edu.ec una lista, in este formato, de todo el material al menos una semana antes de que salgan del país. Haremos todo lo posible por tramitar el permiso de exportación antes de la fecha de salida prevista. Todos los especímenes deben ser presentados en la oficina del parque en Coca y también en CESA para una inspección agrícola/veterinaria que resulte en un "permiso fitosanitario". Cualquier científico que desee exportar especímenes debe programar un mínimo de tres días hábiles en Quito para su procesamiento antes de salir del país. Si los permisos no han sido procesados y no puede llevarse los especímenes con usted, se los enviaremos por correo, previo acuerdo, por el costo de su envío.

3. Mientras esté en la estación: Antes de comenzar su trabajo de campo en TBS, debe conversar con nuestro administrador del campamento para asegurarse de que no está interfiriendo con ninguna otra actividad de investigación en curso. Usted no está autorizado a hacer cualquier nuevo sendero, utilizar un machete, cortar o recoger cualquier vegetación o capturar o recoger cualquier ejemplo de la fauna antes de que nuestro administrador le ha autorizado para dichas actividades como se establece en su documento de permiso.

Conservación

The most species-diverse part of the planet, the Yasuní Biosphere Reserve, undoubtedly deserves to continue existing in its most intact form far into the future. Consequently, our primary goal is the maintenance of our neighboring ecosystem. Striving to reach that goal, the station produces and disseminates information about our surroundings but our efforts go well beyond research and environmental education on site.

Outreach

Community Outreach

We are regularly involved in workshops with various villages that provide opportunities to share experiences and information. Such workshops may cover conservation concerns as well as management strategies for sustainable use of resources or alternative sources of income that are compatible with the nature of the Yasuní Biosphere Reserve. We are involved in the development of skills for guides and provide experiences for students from the entire region in the areas of ecotourism and sustainable development.

Lectures

The station’s directors often present public lectures about the nature of Yasuní and concerns for its future. Such lectures are also included in many courses offered at USFQ and are made to most groups that visit the station either as part of their orientation or during a visit.

The Web

We have developed a web presentation that describes the regional situation including scientific opportunities and environmental pressures. Feel free to visit Yasuni forever in You Tube. Other presentations will be developed in the near future.

The Press

The station’s Founding Director regularly writes an environmental column in the USFQ newspaper and TBS staff members at all levels frequently provide interviews with the press for publications and broadcast locally, nationally and internationally. The intent is to spread the word about the nature of our region and the threats to it at all geographical levels.

Nature Documentaries

We frequently participate in the production of video documentaries on the nature of Amazonia. This is possible due to the abundance and diversity of life in our region. Making images of nature available to the public at large through outlets like the BBC, Discovery Channel and Animal Planet improves possibilities of conservation by allowing those who have little to no opportunity to visit the area to gain some appreciation for the species and ecosystems present. National and international news crews also regularly visit the station in order to acquire images to accompany reports on topics related to Amazonia. Directors and staff members are happy to share information and opinions about Yasuní and its future.

Scholarship Programs

In conjunction with the Universidad San Francisco de Quito, we sponsor higher education opportunities for any and all qualified indigenous students from our region. We recognize that local people have vested interests in the future of the region and want to be involved in all phases of management. By providing them with the necessary tools to argue their own positions before the government and industrial interests, they have a more powerful voice in what will happen on their traditional homelands.

Indigenous people are often seen as natural guardians of their territories but they generally need more access to information about regulations and policies that potentially affect their lives so that they may function as informed participants in the governance and management of areas like Yasuní. In many cases, funding is provided for promising young students at the high school level so that they may be more prepared for study at the university level.

Summer language courses in English, sponsored by USFQ, TBS and the oil industry have become a tradition for teenagers from some Waorani communities.

Interested students should contact David Romo about these opportunities and how they work.

Involvement

We fully understand that our presence in Yasuni combined with education and investigation efforts are not enough to guarantee the future of this unique region. Therefore, we are involved at various other levels in order to spread the word about what is special about Yasuni and why it deserves more attention and optimal strategies. Interaction at every level is an invaluable part of a process that is meant to get more sectors on board to aid in conserving this natural treasure. The intention is to ensure that its full potential may be appreciated more widely and utilized in truly sustainable ways. We are working toward magnifying the participation of all stakeholders in the region so that current short-term extractive operations do not overshadow or eliminate long-term possibilities for other sectors such as community-based ecotourism.

We understand that development in the area may indeed provide resources in the form of space and income needed at present but insist that the potential for other resources, possibly not understood or quantifiable at present, may far outweigh those in the coming years. It is our position that there must be a balance between humans and nature. We sincerely believe that future generations will either applaud our efforts to save a maximum proportion of the region in its intact form or will forever curse us for having been so myopic as to allow the world´s greatest biodiversity hotspot to be lost bit by bit through selfish negligence.

Guard Post

Guard Post

TBS serves as an official guard post for the Yasuní National Park. We are proud to be part of the system that protects this reserve. Our presence provides constant vigilance in a remote sector that would otherwise only receive occasional visits. Our regular travels along nearly 40km of the river serve to patrol the area ever conscious of illegal activities such as poaching or timber harvest. We have also participated in workshops for the development of park guards.

Research activism

River Turtle Nest Project

For several years, we have collected turtle nests for their protected incubation within the confines of the station. Due to unpredictable flooding on the Tiputini, many nests are lost to natural disturbances. Before indigenous people started to harvest these eggs for local markets, Podocnemis populations could sustain their numbers but with these two complications combined, risks were coming to be insurmountable. Now, a program has been instated that actually pays indigenous collectors to rear turtles in captivity for subsequent release and this has substantially changed the level of risk to local populations of P. unifilis. Podocnemis expansa still requires special attention due to extremely low numbers in this part of its range.

Camera Trapping Project

An ongoing collection of digital photographic images of large mammals and ground-dwelling birds provides information about habitat use and abundance. These images are invaluable to conservation due to the fact that they provide tangible evidence of emblematic species that are otherwise difficult to observe. Thereby, we can document the quality of the ecosystem in our area and develop stronger arguments for its proper management and protection. Long-term monitoring provided through this program can also allow evaluation of populations over time. Such data may lead to understanding how or why fluctuations occur.

Repatriation of a threatened species

During several years an experimental operation for the ranching of black caimans near the town of El Coca maintained dozens of these animals in captivity for the purpose of producing meat for local consumption and skins for international markets. In the end, the project proved not to be financially viable and the owners decided to dismantle the business altogether. The big question was what to do with all the caimans that were maintained at their facilities. Due to their status, conservationists wanted to see as many individuals as possible returned to their native habitats. TBS worked to have several of the animals repatriated to our region in remote Yasuni where they would have good possibilities to survive and reproduce.

Committee Participation

TBS directors are members of committees that interact frequently for the continual improvement of situations associated with the Yasuní National Park and Biosphere Reserve. Our participation at this level includes meetings with governmental, industrial and indigenous representatives so that perspectives on the future of the region’s resources may be shared and interpreted

Información para visitantes

We welcome all interested, serious visitors to the Tiputini Biodiversity Station. While we are not involved in typical tourism, we are pleased to have opportunities to receive two primary groups of visitors scientists and students. Recognizing that today fewer people than ever before have access to wilderness areas and therefore, less overall appreciation of nature, we wish to expose as many individuals as possible to the wonders of Yasuní so that more may understand why it should be protected and maintained.

Scientists wishing to conduct any kind of investigation should visit the section Research in this website. For generalized logistical information, continue in the subsections inside Visitor Information".

Others, especially university-based student groups, interested in learning about this marvelous ecosystem and the threats that it faces should continue to other subsections here.

For descriptions of the camp and its workings, visit the section Our Facilities within this website.

How do you get there?

  1. Begin by traveling from Quito to Coca (Puerto Francisco de Orellana) either by air (30- minute flight, US$120 round trip) or by land (8- to 10-hour bus ride, US$35 round trip).
  2. Passengers who are flying from Quito to Coca have a checked baggage weight limit of 20 kilos (44 lbs).
  3. Upon arrival in Coca, our staff will meet you for transfer to a motorized boat for a trip (2 hours) downstream on the Napo River to the village of Pompeya and the entrance to the Repsol-YPF oil operation in Block 16. Here visitors must have a photo ID to present to Repsol-YPF security personnel. (Your passport photo page and yellow fever vaccination record will have already been presented at least a week prior to your visit.)
  4. Subsequently, there is another short trip (1 1/2 hours) by land to reach the Tiputini River.
  5. Passengers, gear and supplies are then transferred to our boat and travel continues (2 hours) downstream along a beautiful stream bordered by pristine rainforest where abundant wildlife is easily visible.

For an orientation slide show, click here

What should i bring?

Things to Bring to the Tiputini Biodiversity Station:

  • I.D. (preferably a copy of your passport)
  • WHO vaccination record (with yellow fever record)
  • rain gear (have it at hand during boat trips)
  • sweater or jacket (have it at hand during boat trips)
  • 2 pairs of long pants, fast drying - preferably not jeans
  • a long-sleeve shirt or two
  • a pair of shorts
  • a swim suit
  • an extra towel (if you expect to swim a lot)
  • rubber boots for hikes (can be loaned by TBS or bought in Quito)
  • sandals or other shoes for use in camp
  • sun glasses, a hat, sun screen
  • insect repellent
  • a camera (spare batteries and all the film or memory you expect to use)
  • binoculars
  • a flashlight or headlamp (with extra or rechargeable batteries)
  • a water bottle
  • a pocket knife
  • a cigarette lighter (even if you don't smoke, it could be handy)
  • a small day pack or book bag
  • anti-malarial medication (can be bought cheaply in Ecuador)
  • other toiletries or pharmaceutical supplies that you need or might need periodically
  • anti-fungal or baby powder
  • toilet paper (just enough for traveling)
  • plastic bags (life savers for cameras in a downpour)
  • snacks for yourself
  • alarm clock

NOTE: Persons who are flying between Quito and Coca have a checked baggage weight limit of 20 kilos (44 lbs.)

Student Groups

University-based student groups make up a large proportion of our visitors. Visits range in length from a few days to several weeks, depending upon the wishes of the organizers and participants. TBS is pleased to provide opportunities to learn about tropical rainforests to students from all over the world.

Procedures and basic information for student/educational groups

Student groups or their directors are responsible for the collection of funds from participants and must deliver payment in full at least 21 days before entrance to TBS.

To confirm reservations, a deposit of 25% of the total must be received by TBS within 15 working days of initial conversations/confirmation with our personnel. Cancellations made within two weeks of the planned entry date are only eligible for a 50% refund and groups that cancel reservations within 7 days of the entry date can only recover 10% of their payments.

All student groups must submit a schedule of activities planned for their stay at TBS by the time final payment is made. These proposed activities will be evaluated for approval depending upon their compatibility with management plans for TBS. Proposals will only be approved if acceptable scientific or educational activities are scheduled to occupy an appropriate proportion of time at the Station. It is understood that flexibility is necessary but spontaneous improvisation will not be tolerated. Any changes in schedules must be approved directly through administrators on site and previous to carrying out the changes.

Activity schedules must mention any expected support from TBS personnel in the form of special presentations concerning selected topics or participation in the direction of individual projects. The direct participation in or supervision of student activities by TBS staff requires discussion of details in advance. With advance notice, TBS can provide educational/research supervision for an additional fee.

All student groups must be accompanied by at least one teacher or professor per every 10 participants. Without such supervision, the group cannot be considered a "student" group and is not eligible for "student" rates. All supervising teachers or professors must submit a proper CV or resumé to TBS administration along with the schedule of activities.

Student groups that expect to perform projects of any type (individual studies, nature experiments, collections or manipulations) at TBS must submit a formal request for permission to do so in writing as part of the proposed schedule of activities. Final permission for each and every individual project must be requested verbally through the director or administrator on site before beginning the work. All such studies are subject to greater restrictions than those presented in "General Policies and Guidelines for Research at the Tiputini Biodiversity Station". Generally speaking, all such projects should be observational and non-invasive.

A list of all participants with passport numbers and nationality must be made available for TBS administration at least 10 days prior to the entry date. A pdf version of the passport photo page of each member of the group should be sent at this time as well. Each person must have his/her own identification in hand for entry to the Station.

To expedite passage through military and park checkpoints, the person in charge of the group should carry 3 copies of a list of participants including passport numbers during travel to the Station.

All participants must have an official record of a currently valid vaccination against yellow fever.The original should be carried by each person during the trip to the Station.

An ID and the vaccination record may be reviewed by Repsol/YPF (the oil operation) personnel at the entrance to their operation in Block 16.

Due to industrial restrictions, no one under 16 years of age will be allowed to visit TBS.

All visitors have the responsibility to protect and maintain the environment in and around the Station as well as during trips to and from TBS. You are expected to obey all rules that apply to our staff and for visiting scientists. Violation of rules can result in fines or in permanent expulsion from the Station with no right to reimbursement.

Summarized, the rules include total control of trash, minimizing noise, not smoking in buildings or on trails, not importing alcohol or other drugs, not capturing, collecting or exporting specimens (dead or alive), not molesting, injuring or damaging flora or fauna, and not importing plants or animals that are not native to the area.

Group leaders or professors are responsible for making our rules and policies known to all participants in their charge.

Nature walks

Take a hike of one to three kilometers (up to 2mi) during a morning or afternoon with a professional guide to see flora and fauna as well as to receive explanations about the rainforest and the people who live in surrounding areas. Your guide will show you fascinating aspects of the forest, and will point out any possible dangers along the way. (These are far less common than most first-time visitors might expect and your experienced guide will know how to handle any situation that might arise.) Please follow your guide’s instructions, stay with your group and be quiet. Always take some water and your rain gear. This activity can be done at night as well in order to see a very different group of organisms.

Boat float

Travel along the Tiputini River slowly (mostly without motor) to see wildlife from the same perspective as those early Spanish explorers back in the 1500s. This activity may be done daytime or night. During daytime floats, it may be possible to also swim alongside the canoe, to cool off and to get a different look at Amazonia. Life jackets must be used in such cases without exception.

Visit the canopy

You can climb to the top of one of our towers or the canopy walkway system to get another perspective of the forest. Once again, this means a different kind of access to different species that can only be heard or barely seen from the forest floor.

Visit the lagoon

Another different habitat is available for exploration by small dugout.

Visit a black-water stream

This ecosystem is quite unique in this part of Amazonia and is home to species that are not likely to be seen in other parts of the forest.

Regulations and Policies for Visitors at TBS

These rules are designed to minimize risks for visitors, costs for TBS and visitors, and to conserve the environment. Group leaders or professors have the responsibility to distribute and make these rules and policies understood.

  • Everyone is expected to behave in a way that is compatible with conservation of the rainforest. This includes proper management of trash and not harassing, collecting, capturing, exporting or importing fauna or flora, whole or partial, dead or alive.
  • No one is allowed on trails alone. No night hikes may be made without permission from the directors or managers; a staff guide must participate in all night hikes. Please respect established trails; do not modify them or make new ones. Some trails are exclusively for researchers and should not be visited by others.
  • Alcoholic beverages may not be brought to TBS by any individual. No visitor may import or use any substance considered illegal by the judicial system of their home country or Ecuador. All bags are subject to searches by security personnel; violation of this regulation could have serious consequences for you and the TBS operation.
  • Due to security concerns, no camera equipment may be used between the dock area at Pompeya on the Napo River and the dock area on the Tiputini River.
  • For the purpose of managing meal preparation, declared vegetarians remain so throughout their entire stay; others cannot randomly “become” vegetarians at selected meals.
  • Everyone is expected to dress appropriately for meals (minimally including some covering of the torso). Appropriate dress is also required for swimming.
  • Individuals are financially responsible for any and all damage and/or loss that they cause to TBS property and surrounding lands, flora and fauna. This includes buildings, and other installations, furniture, laboratory equipment and field gear, linens and kitchenware among others. Carving or marking on surfaces, wooden or otherwise, natural or constructed is totally prohibited.
  • Never wear muddy boots inside any building or on porches.
  • Noise must be curtailed after 9:00 p.m.
  • TBS is a smoke-free environment. No smoking is allowed in buildings, during organized activities, or on trails.
  • Romantic relationships with staff members will not be tolerated.
  • No TBS books are allowed out of the library. For humidity control, library doors must be kept closed.
  • Only staff members are allowed inside the kitchen and storage rooms.
  • Access to towers is limited to the canopy towers built around the Ceiba trees and the water tower within the hammock house. Other water towers are strictly off limits.Access to the canopy walkway system requires the presence of a station guide and use of proper safety equipment.
  • Visitors may not act in ways that may endanger themselves or others. This refers to reckless or negligent behavior in general and includes activities such as handling potentially dangerous reptiles or other animals, consuming fungi, plants, or other organisms without permission and instruction from a competent authority, being irresponsible in boats (life jackets are to be worn at all times) or in the water (no swimming alone - ever)(also no head-first dives are to be made from docks or from boats and life jackets must be used by all swimmers), climbing trees or vines or moving beyond handrails that define canopy observation or water tower platforms, as well as any other risky acts.
  • The climbing of trees (on rope and with a harness) to access the forest canopy will be restricted to those individuals who have demonstrated sufficient experience in this activity and to those who have had this activity previously approved as part of their proposed research.
  • Laundry service for personal items will not normally be available more than once per week. Short-term visitors (less than one week) do not usually have access to laundry services. Garments will not be accepted for laundering during the last two days of any visit. Individuals are responsible for properly preparing items for this service. The Station is not responsible for items left in pockets. Students should rinse heavy mud out of clothing before delivery to the staff. To facilitate identification, mark all items with permanent ink.
  • All visitors must obtain direct prior approval from the administration for occupying staff time or for using any TBS equipment. This is understood to include guides and other employees, boats, motors, fuel, tools, laboratory supplies and equipment, computers, library materials, video equipment, projectors and all other station equipment.
  • Regulations for student projects include all the restrictions (including those for collections and exportation of specimens) for scientific research that may be performed at TBS. As stipulated in the "General Policies and Guidelines for Research at TBS", no one may perform any research, experimentation, or studies without the approval of the director or by their professor through the directorate. The only exception to the standard regulations is that short-term student projects that are part of a previously approved formal field course may be proposed verbally and evaluated (approved or denied) immediately on site by the director or manager.

Violation of these regulations and their intentions may result in fines and/or immediate and permanent expulsion from TBS with no rights to recover any previous payment for transportation, room or board.

Nuestro entorno

Ecological Settings

The TBS site was chosen specifically due to its location within a pristine area of Amazonian rainforest with essentially no human impacts. Its intact nature is entirely due to its remote location and historical lack of access. Most of our forest (90%) falls within the category of terra firme; narrow areas of varzea occur along the riparian zone; some small patches of igapo are scattered in low lying areas.

Beyond the camp itself, there are essentially no anthropogenic impacts in the form of deforestation or hunting for kilometers in every direction.

Nuestras instalaciones

Our facilities include a laboratory building of 600m2 (6000 ft2) fitted with wireless internet access, divided into two floors and distributed as classrooms, library, offices and research space. Housing is available for about 60 visitors and standard food service is provided. A network of well-marked trails that extend for about 40km (25mi) allows access for all visitors to all habitats. Several restricted trails and long-term research plots (two 1km2 areas separated by about 1km in upland forest, each with a 100m grid system and geo-referenced) are only available to investigators and their collaborators. Two observation towers (36 and 39m) and one system of suspended walkways (approximately 100m in length, at 25 to 30m height), all in terra firme, provide access to the uppermost parts of the canopy.

For more information about the workings of our camp and operations in general, please see the section Visitor Information and the website in You Tube called Visting Tiputini.

Camp Design and Layout

Generally speaking, our camp consists of a series of buildings dispersed over a space of about 3 hectares (5-6 acres) adjacent to the north bank of the Tiputini River; no building is more than 200m from the river’s edge but all are situated on high ground that has no potential to flood. Each building is situated in its own clearing; we have made efforts to minimize the amount of deforestation that was necessary to accommodate our facilities so the rainforest is literally just out the door from every structure. The laboratory is the only two-story structure and is situated in the middle of our camp about 100m from the river.

To minimize our ecological footprint at the site, we import all food and other supplies, primarily from the nearest town, El Coca, which is about 100km away. Our water supply comes from rainwater or the river depending upon the season. In any case, it all gets filtered and chlorinated to protect the health of our visitors and staff. We only generate electricity during about 6 hours each day; electricity is available in the lab building 24 hours through a battery system. Most trash resulting from our operation is exported and incorporated into regional industrial or municipal operations.

Housing and Laundry Service

Visitors are housed in any of several cabins that are located within 100m of the central lab building. Each cabin has two rooms with large screened windows, for ample ventilation and light. In the scientists’ section of camp, each room has two single beds; in the students’ section of camp, each room has two bunk beds. Each room has a full bath with a flush toilet and shower; we do not have hot water but the weather is generally warm. Towels are changed twice per week and bed linens are changed once per week. Laundry service is available to visitors that stay for more than one week. You do not need any camping gear or mosquito nets.

Dining Hall and Food service

Our dining hall is located at about 100m from the lab building overlooking the river. The spacious open air building has room to seat over 60 individuals. The menu is rather international in general but we have incorporated a few typical Ecuadorian dishes that have proven to be popular with all our guests. We are happy to accommodate the needs of vegetarians or anyone who has allergies; please advise us of such requirements with some lead time, preferably when making reservations.

Meals are served at 6:30am, 12 noon and 7:00pm. We remind visitors that this schedule should be respected; our kitchen staff is limited and cannot attend to individuals throughout the day. If entire groups require a modification of this schedule to allow for specific activities, arrangements must be made in advance with the camp manager. A box lunch may be prepared for those who expect to be in the field right through any particular meal; this must also be arranged previous to the event; the kitchen staff will take orders each evening immediately after dinner in preparation for the next day.

Internet access and policies

Policies and Rules for Internet Access and Use at the Tiputini Biodiversity Station

These policies are established to ensure maximum quality service to all valid users with legitimate purposes. We would remind all visitors that your time in the field is limited and that you should be conscientious of your primary purpose for being at this remote site.

  1. Everyone must recognize that considering our location, connection to the world communication system is a privilege.
  2. Access is achieved through the station administrator who receives payment in advance and in cash for use depending upon the number of hours or days that one wishes/expects to use the system. Registration with the station administrator and payments are on a per-person basis, not a per-computer basis.
  3. Undergraduate students generally have access limited to a total of one hour per day while researchers may have essentially unlimited access as long as the system is not overloaded. If the number of users exceeds the capacity of the system, the camp administrator will impose a rotating schedule. Although users will experience some limitations during such periods, this strategy will ensure greater efficiency for all since the system will continue to function properly for designated users during their assigned access schedule.
  4. We must all be aware of the fact that abuse (violation of time or decency restrictions, etc.) can result in problems (collapse of the system itself, fines or loss of access to users, etc.) The system obviously has limitations and all users must be considerate of others. Use is monitored by centrally located hardware.
  5. All users must be willing to accept that our location and connection type mean that there will undoubtedly be complications due to climatic factors and other potential disturbances.
  6. Only the station administrator has access to system hardware. Intervention by any other individuals without specific request by the station administrator will be grounds for loss of access altogether.
  7. All users must recognize that access to this system is prioritized based on the content of material being downloaded or uploaded. Emergency messages and scientific information obviously have priority over communications of a personal nature and certainly entertainment is considered to be of least importance. It is expected that all users will be aware of this situation and will relinquish access to others who have greater priority needs. Skype use should be limited to non peak hours.
  8. Station administrators will be responsible for managing this system, for making judgments about its use, and for imposing any related sanctions upon consultation with TBS directors.

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